Kapal Penjelajah China Berhasil Mendarat di Mars

Jakarta, TechOPet —

Zhurong, kapal penjelajah milik China, berhasil mendarat di Mars pada Sabtu (15/5) pagi, kata media pemerintah, kemenangan untuk ambisi luar angkasa Beijing dan prestasi bersejarah bagi sebuah negara dalam misi Mars pertamanya.

Zhurong menyelesaikan pendaratan berbahaya melalui atmosfer Mars menggunakan parasut untuk menavigasi “tujuh menit teror”, membidik dataran lava utara yang luas yang dikenal sebagai Utopia Planitia.

Misi tersebut “berhasil mendarat di daerah yang telah dipilih sebelumnya”, kata penyiar CCTV, sementara kantor berita resmi Xinhua mengutip Badan Antariksa Nasional China (CNSA) dalam mengonfirmasi pendaratan tersebut.

Momen ini menjadikan China negara pertama yang melakukan operasi pengorbit, pendaratan, dan penjelajahan selama misi pertamanya ke Mars – suatu prestasi yang tak tertandingi oleh dua negara lain yang sebelumnya telah mencapai Planet Merah: AS dan Rusia.

Zhurong, dinamai menurut nama dewa api mitos Tiongkok, tiba beberapa bulan di belakang misi penjelajahan terbaru Amerika ke Mars – Perseverance – yang menjadi pertunjukan kekuatan teknologi antara dua negara adidaya di luar atmosfer Bumi.

Beroda enam, bertenaga surya dan beratnya sekitar 240 kilogram, penjelajah China itu sedang dalam pencarian untuk mengumpulkan dan menganalisis sampel batuan dari permukaan Mars.

Zhurong diperkirakan akan menghabiskan waktu sekitar tiga bulan di sana.

Peluncuran pesawat luar angkasa Tianwen-1 Mars milik China yang membawa penjelajah Juli lalu menandai tonggak penting dalam program luar angkasa China.

Pesawat ruang angkasa itu memasuki orbit Mars pada Februari dan setelah berhari-hari diam, media pemerintah mengumumkan telah mencapai “tahap pendaratan penting” pada hari Jumat (14/5).

Proses pendaratan yang rumit disebut “tujuh menit teror” karena terjadi lebih cepat daripada sinyal radio yang dapat mencapai Bumi dari Mars, yang berarti komunikasi terbatas.

Beberapa upaya AS, Rusia, dan Eropa untuk mendaratkan penjelajah di Mars telah gagal di masa lalu, terakhir pada tahun 2016 dengan pendaratan pesawat luar angkasa gabungan Schiaparelli Rusia-Eropa.

Pendaratan yang sukses terjadi pada bulan Februari, ketika badan antariksa AS NASA mendaratkan penjelajah Perseverance, yang sejak itu telah menjelajahi Mars.

Penjelajah AS meluncurkan helikopter robotik kecil di Mars yang merupakan penerbangan bertenaga pertama di planet lain.

China telah menempuh perjalanan panjang dalam perlombaan untuk mengejar ketertinggalan Amerika Serikat dan Rusia, yang astronot dan kosmonotnya memiliki pengalaman puluhan tahun dalam eksplorasi ruang angkasa.

China berhasil meluncurkan modul pertama dari stasiun luar angkasa barunya bulan lalu dengan harapan dapat diawaki pada tahun 2022 dan akhirnya mengirim manusia ke Bulan.

Pekan lalu, beberapa segmen roket Long March 5B China hancur di atas Samudra Hindia dalam pendaratan tak terkendali kembali ke Bumi.

Hal itu menuai kritik dari Amerika Serikat dan negara lain, karena China dianggap melanggar etiket yang mengatur kembalinya puing-puing ruang angkasa ke bumi, dengan para pejabat mengatakan sisa-sisa tersebut berpotensi membahayakan nyawa dan harta benda.

(AFP/ard)

[Gambas:Video TechOPet]


Bagikan

Tinggalkan komentar